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第719章 路遇灾民(下)

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????废弃的破落村子外,原本的晒谷场上,李国栋把崇祯的车队安排在这里,村子的房屋和围墙利用起来,改成御敌的工事。

????一堆堆篝火点燃起来,大铁锅架在篝火上,里面放入了一点干粮和磨成粉的牲口用粮,士兵们把水倒入锅内,加得满满当当的,盖上锅盖。不久之后,锅内就散发出一股熬粥的味道。不过闻起来不是恨香,毕竟这粥里面添加了不少牲口吃的东西,闻起来味道有些怪,李国栋知道肯定更不好入口。

????虽然味道并不好,可是灾民们闻到熬粥的味道,还是流下了口水,他们不知道饿了多久了,见到武威伯的军队架起那么多口大锅,都知道肯定是要给自己施粥了。

????在马车上迷迷糊糊睡了一整日的昭仁公主醒来了,她只觉得腹中饥饿难忍,便抬起头来看着坤兴公主:“姐姐,我好饿。”

????坤兴公主拉开车窗帘,探出头来问道:“姐姐,有没有吃的?”

????“回公主殿下,外面灾民太多了,我们粮食都下锅了。”外面的王二妞连忙禀报。

????坤兴公主无奈的道了声:“既然如此,那就算了吧。本宫出去走走,看看外面怎么样了。”

????“公主殿下,不是卑职大胆阻拦,只是卑职奉了伯爷之命,要保护好两位公主。公主殿下,外面太乱了,不能出去。”

????“武威伯在哪?让他速来见本宫!”听到伯爷两个字,坤兴公主眼中闪过一丝亮光。

????“公主殿下,末将来了!”李国栋不知道从什么地方冒了出来,出现在坤兴公主的车前,他手中像是变戏法一样,拿出了两个小纸包,“公主殿下,这里还有吃的,是末将专门给你们留的。”

????坤兴公主接过纸包,虽然她不知道这是什么东西,但她知道李国栋专门给她们留下的东西肯定是好东西。她自己拿了一个纸包,把另一个递给昭仁公主。

????打开纸包,只见里面是一根很硬的长条物体,散发着一股淡淡的奶油香味。坤兴公主咬了一口,发现这东西虽然很硬,味道却很不错。早已饥肠辘辘的她大口大口的吃了起来,但吃的太快了,这东西又干又硬,吃快了咽不下去。

????“公主殿下,给你水。”王二妞递上水壶。

????昭仁公主问道:“姐姐,这是什么东西?还挺好吃的。”

????王二妞道:“这是压缩饼干,是精锐骑兵的口粮,我们带出来也不多,伯爷专门给你们留的。”

????崇祯的车驾上,崇祯和周后一人拿着一小包羊肉干,正细细品尝。只是这东西太辣了,崇祯和周后吃得不太习惯,吃一小口,就要喝一大口水,就这样还辣得直咧嘴。这羊肉干也不多了,李国栋专门给崇祯夫妻留了下来。

????至于其他人,包括张皇后和袁贵妃在内,就没有崇祯夫妻和两位公主的待遇了,她们一人一小块干粮和一壶水,干粮只有两个指甲盖大小,一口下去就吃没了。

????张嫣饿得实在受不了,拉开车窗帘,大声喊叫:“武威伯,还有吃的吗?实在太饿了。”

????“这个咋咋呼呼大喊大叫的家伙是谁啊?”李国栋问道。

????“回伯爷,是张皇后。”一名亲卫军女特工回道。

????李国栋走到车前,借助着火光的照明,看到一张绝美的脸庞,无论是坤兴公主,还是陈圆圆,都比不过这个女人,这是一个长得十分美貌的熟妇,年龄比自己还大。李国栋回忆了一下自己前世里学过的历史,张皇后这时候应该已经有三十八岁了吧,比起坤兴公主和陈圆圆,确实算是老女人了,可是她身上那种成熟女人的魅力,却不是坤兴公主能相比的,就连从小受到专门培养的陈圆圆都比不过。

????吴襄家眷中,那天晚上锦衣卫夜闯吴府,第一个就被刘五劫持的女人就是陈圆圆,李国栋也见过陈圆圆了,只是没有和她说话。

????听到张皇后的喊叫声,崇祯道:“李爱卿,给皇嫂一点东西吧,毕竟是朕的嫂子。”

????崇祯对张嫣的感激之情,不仅仅因为她是自己的嫂子,而且信王能够成为崇祯这件事上,张嫣可是出了大力的。

????“陛下,末将为了进京勤王,并未携带太多粮食,大部分的粮食都在天津卫,这里也没有更多吃的了。”李国栋回道。

????崇祯也没有再说什么,他知道李国栋自己都没有吃的,把好吃的都留给自己和自己的家人了。那边吴襄,也是只吃一点干粮,然后拼命的喝水来欺骗肚子,过一会儿,撒了几泡尿之后,又饿得肚子咕咕叫了。

????就在此时,大营外面传来一阵嘈杂声。

????“李爱卿,外面怎么了?”崇祯问。

????李国栋回道:“陛下,是粥熬好了,微臣的人正在给百姓施粥。”

????“能不能让朕出去看看?朕想知道朕的子民现在怎么样了?”崇祯试探性的问道。

????“可以,不过陛下您出去了,可不能自称朕了,现在我们还未抵达安全区域,陛下您不能暴露身份。”

????“好!”崇祯点了点头。

????反正崇祯皇帝现在身上没穿龙袍,身上穿的是李邦华留给他的衣服,他这时候出去,只要没人说他是皇帝,老百姓也不会知道。

????“老爷,伯爷,这边请。”穿着一身便服的刘五道。

????刘五在前面,李国栋跟在崇祯后面,往外面走了出去。刚走到外面的营地,就见到成千上万的饥民们排着长队,等待领粥。士兵们围住大铁锅,给每一名排队上来的灾民舀了一小勺粥。领了粥的人,要交出一块小纸片。

????原来,为了让每个人都能喝到粥,为了不让人重复领粥,李国栋让人准备了一大堆小纸片,在上面盖上印,然后给每一名灾民发一张。灾民们就凭借着这些小纸片来领粥,领过的人,就把小纸片上交了,手中没有小纸片,就不能再领了。

????“军爷,还有吗?草民实在是饿得受不了啊。”一名饥民可怜兮兮的上来问道。

????“一人只限一小碗,用过就没了。”负责盛粥的士兵回道。

????崇祯看着这些瘦骨嶙峋的灾民,只见他们目光呆滞,他们身上穿的衣服不如说是破布,许多少女都是衣衫破烂得不成样子,胳膊伸出来,就像是一根枯木,脸上没有一点肉,眼中充满了绝望,甚至还有瘦得如同骷髅的母亲死死搂住早已饿死的婴儿不肯松手。

????“这就是朕,我大明百姓?”崇祯茫然道。

????“老爷,您要不要尝尝这粥?”李国栋指着大铁锅问道。

????“来一碗尝尝吧。”

????李国栋让士兵给崇祯打上一小碗粥,崇祯接了过来,那粥简直就和白开水一样,而且还有一种很不好闻的味道。崇祯喝了一口,皱起眉头又吐了出来。

????“就这样的粥,百姓抢着喝。”崇祯说了句。

????“就这样的粥,老百姓还喝不到!”

????“呜呜”后面传来一阵少女的哭声。崇祯转头一看,却见是女儿坤兴公主不知道什么时候站在身后。

????坤兴公主趁着王二妞不备,偷偷溜了出来,跟在父皇和李国栋后面。结果一出来,就看到了老百姓的惨状,她看到枯瘦的母亲抱着饿死的婴儿痛哭,看到和她年纪相仿的少女穿着满是破洞的衣衫,茫然失措望着星空,看到佝偻着身体匍匐在地面的老人,心地善良的她忍不住当场就哭了。

????“小姐,你怎么出来了?快回去!”李国栋道。

????王二妞走上来,拉住坤兴公主的手:“小姐,我们回去吧。”

????崇祯也往回走了,走在路上,他连连摇头:“朕惭愧啊,朕的子民贫困至此,朕竟然丝毫不知!”

????“陛下,您的朝中官员,随便一个家里的银子拿出来,都能救活这里全部的百姓!”李国栋趁机给崇祯上眼药。